腾讯的阳谋

在腾讯22岁生日的这一周,马化腾的科学家朋友圈又“胖”了一圈。

11月14日下午,腾讯2020“科学探索奖”在钓鱼台国宾馆举行,这是第二届。50位获奖的青年科学家携带着家属走在红毯上,有的带着老婆孩子或老公孩子、有的带着老父亲、有的带着老母亲,有的把全家老小都带来了,当然也有只身前来的。其中有一位科学家带着夫人和女儿,夫人肚子里还怀着一个。

据说是腾讯主动邀请的,想让他们的家人到现场共同见证这一时刻。他们说无论是颁奖、还是走红毯,都是想让表达科学家朴素的尊重。

在这一刻,这50位获奖科学家才是绝对的主角,我们耳熟能详的饶毅、钱颖一、潘建伟、邬贺铨、程泰宁等大拿甘当绿叶。这与马云的乡村教师颁奖——每年,100位乡村教师和20位乡村校长是主角,企业家、明星是配角——有异曲同工之妙。

“科学探索奖”是2018年、在腾讯成立20周年之际,由腾讯公司董事会主席兼CEO、腾讯基金会发起人马化腾联合饶毅、杨振宁、潘建伟等十几位知名科学家和学者,共同发起的公益性奖项。该奖项面向基础科学和前沿技术的九大领域,支持在中国内地及港澳地区全职工作、45周岁及以下青年科技工作者。获奖者每人将在未来5年内获得腾讯基金会总计300万元人民币的奖金,并且可以自由支配。

今年获奖的科学家平均年龄不到40岁,35岁及以下获奖人6位,最年轻的一位只有30岁。另外,今年有3位科学家来自中国香港,女性获奖人增至5位。

有研究显示,有非常多的科学家是在40岁前做出自己最牛的科学发现的,这也是最有创造力和创新力的年纪,或许这就是腾讯科学探索奖将年龄上限设定为45岁的原因。

据“科学探索奖”监督委员会主席、清华大学文科资深教授钱颖一透露,在今年奖项的提名、推荐、评审过程中,超过800名“两院院士”参与其中,仅在提名推荐阶段,就有13位诺贝尔奖、图灵奖、菲尔兹奖得主,和100多位发达国家的院士参与,耗时3个月。

科学是美的,但过程是令人绝望和痛苦的

久未露面的马化腾据说一年多来一直在香港养腰伤旧疾,不过他还是发来了一段几分钟的语音,他说:“今天,我是你们的粉丝。由衷地佩服你们,在这个年纪就能取得如此出色的成绩。你们都处在最有创造力的人生阶段,又遇上了最需要创新的时代。希望在你们当中,能诞生未来的科学大家。”

上个周六,他还在朋友圈转发了腾讯WE大会的直播,他每年必蹲的项目。

他表示,创新不只是科学家的事,只有创新的土壤更厚、气氛更浓、机制更健全,创新才会水到渠成,“人类社会应对各种生存和发展挑战,必须向科学技术要答案、要方法,而人才是科学技术的根本。我们需要更加主动地发现人才、关爱人才,支持他们自由探索、乐在其中,让我们的科学技术更加自立自强。”

他表示,腾讯会长期保持对“科学探索奖”的投入,助力国家基础研究的长远发展。

“我们也希望同更多的人一起努力,让科学成为时尚,让创新成为年轻一代的追求。”马化腾说。

2018年诺贝尔医学奖得主本庶佑教授(Prof. Honjo Tasuku)在录制的一段视频里亦强调:“科学研究对我们去克服现在所面临的一系列挑战极为关键。但当我们环顾周遭,会发现对科学的支持,尤其是对年轻科学家的支持,尚难以令人满意。因此,对年轻科学家早期科学研究的鼓励,显得尤为重要。”

“这个奖给做基础科学研究的年轻人一个信心。我们国家现在面临各种各样的卡脖子、卡脑袋这些问题,现在越来越多,大家发现原来这些问题并不是说工程上面的问题,很多是在一个基础层面的基础科学问题没有解决,很多基础的问题没有搞明白。”哈尔滨工业大学生命科学与技术学院教授、院长,生物医学工程学院博士生导师黄志伟是今年的获奖者之一,他在接受媒体群访时说,“做这种非常基础的可能是需要耗时很长,需要坐冷板凳很长时间,没有解决的研究,像这个奖也是支持这样一部分人能够让你做一些长远的,能做一些最基础的、真正的、好的研究。”

他的观点代表了很大一部分科学家的心声。

而这300万奖金多吗?对很多人来说很多,但对浸淫基础科学研究动辄十几二十年的科学家而言,更像是一个精神奖励,连在北京四环内买个房都买不到,更何况,很多科学家准备从奖金中拿出很大一部分投入到接下来的科研上去。

香港城市大学机械工程系教授、工程院副院长,教育部长江学者讲座教授、香港青年科学院创始成员、获奖者之一王钻开,就被一位媒体同行问到是否会用奖金买房。

他回答道:“香港是世界上房价最高的地方,我们作为科研工作者房子当然非常重要。但是对于科研工作者我们有一个信念:书中自有颜如玉、书中自有黄金屋。房子就在我们的书中,就在我们的知识里,房子在我们心目中没有那么重要,因为我们作为一个科研工作者入职到香港工作的时候,我们不会因为买不起1000万的房子而放弃香港,在我们所有的科研工作者心中,知识是最神圣的,房子仅仅是非常次要的。”

我想,很多默默搞研究的科学家都有这般朴素的信念和赤诚吧。

王钻开教授对虎嗅说,科学是最美的,但是科学探索的过程是非常令人绝望、令人痛苦的。

“我在美国读博士的时候有三次被导师开除,在我人生最黑暗的时候,我始终坚信科学是向我召唤的,在美国最艰难的时刻我拿到了美国博士学位。当时在我被导师第三次开除的时候,我想我人生最大的目标就是能在美国拿到一个博士学位,哪怕第二天让我回到中国做一个平民老百姓,我也值得,我也一生无憾。”他回忆起自身的经历说的这番话,让人动容。

黄志伟教授则给虎嗅分享了他对基础科学的见解,他认为过去十几年,我们过分强调产学研结合,而忽略了科学家对纯粹的科研的兴趣、对大自然奥秘的好奇心,对大自然的一些规律、对认识生命基本的规律的关注比较少。

结果是什么呢?“你可以看到,在大学里面像工科做应用的这些专业火爆,尤其计算机,分数都很高,学生都是非常多,但是在科学这块关注的少,学生相对来说比较少。”

黄志伟教授说:“实际上我们从科学上很多重要的发现,最后我们的目的并不是为了应用,但是这并不妨碍好的科学研究成果被应用,就像麦克斯韦改变了人类。真正重大的发现很多人都不是以应用为目的的,而且真正做出好的科学发现的人,并不是工程领域的这些人就想做一个什么东西,很多的发现都带有意外,都带有不可预设性,这些都叫颠覆式的发现。”麦克斯韦(1831年6月13日-1879年11月5日)建立了麦克斯韦方程组、创立了经典电动力学、预言了电磁波的存在,并提出了光的电磁说,但是到死的时候都不知道自己发现的电子理论、电子方程到底有什么用。

2020年“科学探索奖”信息电子领域获奖人黄芊芊说:“于我而言,科学探索不仅充满理性与客观,更蕴藏着无穷尽的生命力量与魅力,犹如呱呱坠地的婴儿。当你为它倾尽全力、坚持付出时,它也一定会在未来的某个时刻迸发出盎然的生机,带给你惊喜。”

科学家的浪漫和诗意也如常人般朴实无华,不需要劳力士和房子点缀。

马化腾的执念,腾讯的阳谋

从科学WE大会,到汇聚WE大会、医学ME大会、科学探索奖和今年新增的X-Talk一共四场活动组成的腾讯科学周;从汇聚全球五湖四海的顶尖科学家带来的科学科普,到拿出真金白银、每人300万奖励年轻的中国本土科学家。再恶毒的评论家似乎也难以对腾讯这些“科技向善”的行为进行挖苦或冷嘲热讽。

但的确,在发端于2013年的腾讯WE大会开始的前几届,我的确曾认为腾讯搞这么个与其说是给喜欢科学的人以启蒙和普及,不如说是为了讨好自己的老板马化腾少年时的科学梦。

尤其开始的几届,邀请的嘉宾并不像现在全是科学家那么纯粹。让我记忆犹新的是,2015年WE大会邀请了光启高等理工研究院院长刘若鹏来做演讲,就是那家以“钢铁侠”飞行包为噱头的企业,在刘若鹏演讲的途中,观众席上的一位观众忍不住大声喊“光启是骗子”,给这届WE大会增加了一丝精彩,后来那哥们儿被架出了会场。

似乎正是2015年的这届WE大会给了腾讯很大的触动,此后,一整天的WE大会缩短为下午半天,延续至今;从邀请三教九流,到现在清一色的科学家,并固定在7位,其中包括很多诺奖得主,也包括宇宙之王霍金先生。

抬头仰望星空,低头也要关注身体健康,过去两年,腾讯牵手顶级医学期刊《新英格兰医学杂志》,搞了医学ME大会,邀请医学领域的科学家和专家把最新的研究深入浅出地科普给普罗大众。

腾讯一直强调,他们搞WE大会、ME大会、科学探索奖不求回报、只求付出。腾讯的李航说:“我们其实是希望通过我们对于基础科学的投入,应该是不计回报的,也没有任何KPI要求,但是我们希望我们对基础科学的支持能够得到更多公众的关心,因为基础科学是需要非常长的时间才能看到有一点起色、有一点变化的事情。”

有人问他,腾讯每年在腾讯科学周上的投入有多少,他有点儿不好意思地说:“大概有5000万,但我们并不想宣传。”这些钱来自腾讯基金会,主要是不想被商业裹挟。

那么腾讯得到了什么?显然,更多的是来自软实力的提升。

腾讯通过年复一年的举办WE大会、ME大会以及科学探索奖等活动,让自己“科技向善”更有厚度,也让马化腾和腾讯的科学家朋友圈迅速“胖”了好几圈。

随着跟《Nature》杂志和医学期刊《新英格兰医学杂志》合作的深入,现在腾讯邀请国际上知名的科学家来做WE大会或ME大会演讲的机制已经非常成熟,很多科学家都是通过往届来参加过的科学家邀请的圈内大牛和好友。这就像滚雪球一样,腾讯的科学家圈子越滚越大。

据不完全统计,腾讯WE大会和ME大会一共邀请了120多位全球顶尖的科学家,而科学探索奖两年也有100位获奖者了。这个数字每年都会逐渐增长。

科学探索奖虽然每年只有50个获奖名额,但你要知道,报名的青年科学家、教授每年有2000多位,来自全国各个高校和科研机构。每次在筛选的过程就是互动交流的过程,这些显然都进入了腾讯的朋友圈。

何况如果你仔细观察,你就会发现腾讯对学院派的偏爱由来已久,青腾大学则是腾讯联合长江商学院、清华经管学院、北京大学光华管理学院等高校合作创办的。钱颖一、饶毅、周其仁等知名学者,都是腾讯许多活动的常客,也是马化腾的座上宾——想特别提一句,这些人中也包括2018年12月1日骤然辞世的斯坦福大学张首晟教授,很快2周年了,借此机会缅怀一下:一花一世界,一沙一天国,君掌盛无边,刹那含永劫。

虎嗅曾在2018年《腾讯WE什么干这种傻事》一文中的一句话拿到今天作为结尾再好不过了:“当一个企业脱下了商业的铜臭外衣后,哪怕再难看的嘴脸也显得可爱了许多,即使我们再怎么苛刻,也要忍不住给一点稀稀拉拉的掌声。”

这是腾讯的阳谋。

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